Raamatuarvustus: 'The Boston Girl', autor Anita Diamant

Anita Diamanti uus romaan, Bostoni tüdruk , jõuab meieni 85-aastase Addie Baumi nimelise naise lindile salvestatud monoloogi transkriptsioonina. Addie on rõõmsameelne, ergas ja täis nõelatarkusi. Kui see väidetavalt spontaanne memuaar viitab, on ta ka kõige paremini organiseeritud 85-aastane naine maailmas. Kui lapselaps palus rääkida, kuidas ta sai praeguseks inimeseks, viib Addie meid tagasi aastasse 1900, aastasse, mil ta sündis. Sealt edasi juhatab ta meid läbi rea episoode, millel on kõik plastikbuketi värvid ja erksus.





Addie oli immigrantide kostav tütar, kes pääses Venemaal näljast ja vägivallast ning asus elama väikesesse Bostoni korterisse. 1915. aastal elasime neljakesi ühes toas, alustab ta. Meil oli pliit, laud, mõned toolid ja longus diivan, millel Mameh ja Papa öösel magasid. Nad söövad palju kartulit ja kapsast. Ameerika lõdva kultuuri suhtes sügavalt kahtlustavad Addie vanemad räägivad kodus ainult jidiši keelt, enamasti vaidlema. Eelkõige on tema ema rõõmutu pätt. Ta kritiseerib Addiet õppimise ja koolis viibimise aja raiskamise eest: ta rikub lugemisest juba silmi. Keegi ei taha abielluda tüdrukuga, kellel on pilguheit. See on lühidalt Mameh, kuhu ta jääbki kogu selle romaani ajal küürus ja kibestunud, heites maha kulunud aforisme ja ogasid kõigi teiste ebaõnnestumiste kohta. (Kas Mameh muutub oma surivoodil armsaks ja armastavaks? Selline on põnevus, mis paneb The Boston Girli elektriliselt käima.)

Muidugi leiab Addie viise, kuidas pääseda oma vanemate lämmatavatest ootustest. Ta liitub juudi tüdrukute lugemisklubiga. Seal kohtab ta paremat klassi inimesi, kes tutvustavad talle mänge ja raamatuid ning vaba aja tegevusi, mis tema ema skandaalitseksid: murutennis, vibulaskmine, krokett! Ta peab küsima, mida tähendab sõna matkamine. Ta on põnevil, et näeb esimest korda korvtooli. Ühel tema sõbral on maailma kõige armsamad lohud.

Oleme sellest väga kaugel Punane telk , see piibellike mõõtmetega feministlik romaan, mis viis Diamanti 1997. aastal bestsellerite nimekirja. (Selle nädala romaanil põhinev miniseriaal Lifetime äratas kindlasti uut huvi.) Kuid siin, 20. sajandi alguses Bostonis, järgib Diamant rangelt ameeriklaste rituaale. immigrantide lugu, mis ei pruugi olla probleem. Lõppude lõpuks pakub see arhetüüpne vorm standardset vundamenti, jäädes samas piisavalt paindlikuks, et mahutada lõpmatu erinevaid sisekujundusi.



Praegusel hilisel kuupäeval on aga sisserändaja loo originaalsuse nõuded nii süžee kui ka stiili poolest kõrged – paraku kõrgemad, kui see meeldiv vähenõudlik romaan on valmis saavutama. Näiteks kuigi Addie isa on lugupeetud mees templis ja noor Addie on teadlik tema ümber liikuvatest antisemiitlikest vooludest, ei tee Diamant usu või etniliste eelarvamuste probleemide lahendamiseks vähe jõupingutusi. Selle asemel on Addie anekdoodid enamasti võluvad ja armsad lood, mida võib kuulda, kui ta on vanaemaga pärastlõunal vanadekodu söögitoas lõksus. (Proovige Jell-O-d; see on hea.) Bostoni tüdruku pikad lõigud on nii etteaimatavad, et AARP peaks laimu eest kohtusse kaevama.

Pole nii, nagu nendel lehtedel ei tekiks tõsiseid, isegi murettekitavaid sündmusi. Addie meeleheitlikult ärevil vanem õde lendab ringi nagu tegelane filmist The Glass Menagerie. Noormehe Addie kohtingud on rikkunud posttraumaatiline stressihäire, millega arstid käsivad tal tegeleda sellega, et ta ei räägi sellest, mida ta mäletab. Ja seal on vägistamisi, aborte, enesetappe ja igasuguseid nurjatud unenägusid – vähemalt teiste inimeste unistusi. Kuid Diamant nõuab nende juhtumite pakkimist väikestesse väikestesse peatükkidesse, mis ei tunnista elatud kogemuse segadust ega määramatust. Esimene maailmasõda, 1918. aasta gripp, Minnesota orbude rong, lõunapoolsed lintšimised – need kõik on Addie sentimentaalse narratiivi soojas vannis pleegitatud. Viide Sacco ja Vanzetti kohtuprotsessile annab kohe teed kihluspeole. Hiljem mõrvatakse vägivaldne mees – arvatavasti kirvega –, kuid Addie järeldab, et kroonu ajal sõin ülejäänud suve iga päev hommikusöögiks pirukat. Minu lootus maitsta tõusis Sweeney Todd , kuid mitte.

Bostoni tüdruk kannatab kõige rohkem selle pärast, et ta keeldub tunnistamast mälu ja suulise ajaloo keerukust. Addie väidab, et ma olen palju rohkem unustanud, kui mulle meeldib tunnistada, kuid kõhklemata, kordamata või alateadlikult ilmutamata esitab ta rõõmsaid mälestusi 1920. aastatest, milles on rohkem üksikasju ja dialoogi, kui ma hommikusöögist mäletan. Selle narratiivi tihedal ja läikival pinnal on päriselu värinat nii vähe. Lubamata meil kuulda tegeliku meenutamise resonantsi ja autentse kõne tämbrit, liigub romaan meid liigutamata edasi.



Charles on raamatumaailma toimetaja. Tema arvustused ilmuvad stiilis igal kolmapäeval. Saate teda Twitteris jälgida @RonCharles .

BOSTONI TÜDRUKU

Autor Anita Diamant

Michael Parksi surma põhjus

Scribner. 322 lk 26 dollarit

Soovitatav